特注DAコンバーター&制振ノブ“R-VM33”フル装備マスタリング

先日のブログ『特注DAコンバーター完成』でご報告しました特注機を、納品に行ってきました。マスタリング・スタジオ“Orange”さんです。

“Orange”さんは、日本屈指のマスタリング・スタジオ。エンジニアの小泉由香さんは、福山雅治さん、EXILEさんなど、日本のヒット曲を数多く手がけています。ちなみに、私の著書3冊の添付CDも、全て小泉さんのマスタリングです。

さて、そのOrangeさんのマスタリング・システムのうち、マスター音源送り出しのDAコンバーターはREQST/DAC-NS1S Signatureで、最後のモニター出力用DAコンバーターは名機SONY/PCM-1630です。もともとPCM-1630はPCMプロセッサーで、そのD/A部をOrangeさんではスピーカーのモニタリングに活用してきたのでした。

長年、Orangeさんの音作りの基準であったPCM-1630ですが、サポートも終了し、部品も無くなったというのが現状。今のところ不具合なく動いていますが、後継機選別の時期がやってきたのです。

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候補となったDAコンバーター達も、厳しい小泉さんのチェックで落選していったようです。とはいえ、DAC-NS1Sは現在1台も在庫がありません。そこで小泉さんより相談を受け、Orangeさんのリファレンス・モニター用に、レクストで特注DAコンバーターを作ることにしました。その雄姿がこちら。

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「面白い!」と、特注DAコンバーターを試聴した小泉さんの第一声。「新しい音がする」との言葉通り、マスタリング・スタジオ内に特注DAコンバーターの新風を私も感じました。

「44.1kHzと96kHzの印象が良い意味で変わらない。もちろん96kHzのほうが広いんだけれども、音楽の印象が同じに感じられるのは素晴らしい。」、「ミックス時のコンプレッサーのかかり方が、本当に見えやすい」と、特注DAコンバーターの納品は一発OKでした。めでたい!

次に、制振ノブ“R-VM33”の実験。小泉さんのマスタリング作業で中核となるAVALON DESIGN/AD2055のツマミをR-VM33に交換してみようというもの。前回訪問時は、AD2055のボリューム軸が1/4インチ軸=6.35ミリ軸だったため、6ミリ軸までが対応の制振ノブ“R-VM33”が取り付けができなかったのです。R-VM33の穴を6.5oに拡大して、リベンジです。

写真は、ノーマルのAD2055。

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そして、制振ノブ“R-VM33”を装着したAD2055。豪快なルックスになりました。

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「位相が良くなった」、「逃げていた音が分かりやすくなった」、「音がよく見えるようになるから、目が楽になるよう」と、絶賛のR-VM33。

そこで特注DAコンバーターとR-VM33を装備したAD2055という新システムで、実際にマスタリング作業を行ってみようということになりました。

「ワイドレンジで上下の枠が無くなった分、最初はマスタリングが大変かも?」という小泉さんの当初の予想は良い意味で裏切られ、「新DACのほうが音が見える!」、「EQは、音の手触りが滑らか」と、あっという間に1曲のマスタリングが完成。クライアント席で聴いていた私ですが、もしディレクターだったとしたら一発OKしたであろう圧巻の仕上がりでした。

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驚いたのは、旧DAコンバーターであるPCM-1630に戻し、マスタリングの仕上がりをチェックしたときのこと。明らかに、新型特注DAコンバーターに比べると、音が見えにくくなったのでした。ということは、より深く、より緻密に、正確で過剰となることなく、そして大胆なマスタリングが可能になりそうな予感。

私も、自分の作品のリマスタリングを決意しました。今後の展開に、どうぞご期待ください!

特注DAコンバーター完成

マスタリング・スタジオさんからの依頼で開発していた、一品物の特注DAコンバーターが完成しました。

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XLR出力に凝った回路を搭載しました。言わば、DAC-NS1Sの“ディスクリート設計でワイドレンジが特長のアンバランス出力”を、バランス出力化したような感じです。RCA出力ならばディスクリート回路基板は左右で2枚ですが、バランス回路なので4枚並んでいます。

今週の納品予定。またレポートします!

一品物のDAコンバーター

マスタリング・スタジオさんからの依頼で、一品物のDAコンバーターを開発中です。

使用される用途が限られているというのは、開発側にとってもやりがいのある仕事。今回はマスタリングした音を最後にモニターするという大切な役割のDAコンバーターで、しかも今までは往年の名機が担っていたポジションの差し替えですから、ファイトがわいてきます。

デジタル信号をアナログ信号へ変換するという基本性能に磨きをかけるのはもちろん、強力なXLR出力回路を搭載することにしました。そして近年はクライアントさんがヘッドホン出力で最終チェックを行うことも多いということから、こちらも凝った回路を搭載しています。そして、そのヘッドホン出力のボリュームノブは、制振ノブ“R−VM33”を装備。なんともゴージャスな仕様です。

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まだまだ基本回路が完成したばかり。これからのチューニングがレクストの真骨頂です。このチューニングでどのくらい進化してくれるか、楽しみでなりません。

最後のDAC-NS1S Signature

ラスト1台のDAC-NS1S Signature、ご予約を頂戴しました。現在チューニング中で、明日の完成予定です。

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株式会社レクスト
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